2011年9月2日 星期五

蓮的養生作用

作者﹕洪杏林

蓮通常生長在水深三十公分到一公尺左右的水塘之中,在台灣每逢夏季便常見蓮花綻放的景觀。


中國人特別喜歡蓮花,它本身具有非常高的欣賞價值之外,一般都認為蓮花有很好的象徵意義,對修行者來講代表修成正果的意思。蓮一直給人很好的印象外,在實際生活中,蓮的整株植物均可當藥用。

對一般人而言,蓮花的全株都可以吃。蓮藕通常生長在比較溫暖的地帶,在過去本草學的記載中,它具有清熱的作用,以現代醫學的角度來看,即具備穩定血壓的效用,所以有些人血壓太高的時候,他會用生蓮藕打汁,幫忙降血壓。另外,有些人容易流鼻血,流鼻血的時候也可以用生蓮藕打汁食用,在夏天許多人喜歡涼拌蓮藕,這也是一道美味可口的菜餚。

若將它煮熟,則另有用途,例如身體比較虛弱、老年人、小孩子食慾不振的情況,就可以煮個蓮藕排骨湯,能改善體質;也有人用蓮藕來熬煮成蓮藕茶當作青草茶喝。以下就分別介紹各部位的功能,包括蓮子、蓮心、蓮葉和蓮藕的作用。

蓮子——抗老防衰又健胃
很多藥膳都會用到蓮子這一味,它在神農本草經中,把它列為本經上品,也就是俗稱的神仙藥,吃了會變成神仙,意旨吃了之後對身體很好,能抗老防衰又健胃;蓮子還有一個很特別的成分——氧化黃心樹寧鹼,具有防癌的效果。

蓮子可以促進食慾、改善胃腸及鎮靜安神的作用,一般較容易心悸、神智有點恍惚的人,非常適合食用蓮子,對於晚上睡眠品質不佳、吃飯食慾也不是很好的老年人,可以多吃四神湯,其所使用的食材,像豬肚或豬腸這一類要把它燜到非常的爛,幾乎吃了之後能入口即化,就非常適合老年人使用,而四神包括的材料:蓮子、茯苓、芡實、山藥、薏仁等,再配合豬肚或豬腸一起燜。

蓮藕——清涼止血又止渴
蓮子的作用很多,任何人都可以吃,但蓮藕就要注意食用狀況,因為它有清涼止血的作用,屬於寒性食物,所以女性朋友生理期來的時候,就不適合這樣「生吃」,另外胃腸比較虛弱或體質虛寒者,例如冬天手腳很冰冷,生的蓮藕,包括做涼拌的也不要吃太多。建議胃腸虛弱的人就可以多煮熟食用,像燉排骨這一類都可以。

另外,用蓮藕所製成的藕粉,它最主要有清涼止渴的作用,像夏天的時候常常會食慾不振、口乾舌燥,此時可以吃一點藕粉,把它勾芡食用,甚至有些人比較容易出血,例如流鼻血,也可以用藕粉,差不多一湯匙加一點熱開水勾芡,調成糊糊的就可以吃了,但購買藕粉時要特別留意,因外觀看起來是白色的粉末,有的不肖商人便拿假的藕粉來當作真藕粉賣,從外觀上不易分辨,但如果煮過之後就知道,真的藕粉只要煮過之後,會呈現淡淡的粉紅色,如果是假的,可能就沒有這種顏色了。

——味苦色青降心火
蓮子的前面有一個綠色的蓮心,這蓮心吃起來有一點苦苦的,可是它的效用很好,雖然一般人在食用蓮子之前,都會把蓮心去掉,但有些人會刻意把蓮心收集起來,因為它在中藥的用途上很廣,具有降心火的作用,有心火的人容易急性子、覺得煩躁、心跳的速度會比較快,此時可以用約兩公克左右的蓮子心煎茶或泡茶喝,味道很苦,但在現代醫學的研究指出,蓮子心確實能擴張冠狀動脈,對罹患心血管疾病的朋友是有幫助的。

蓮葉——煩躁時清涼解熱
蓮的葉子平常較少機會吃到,可是它對人體也有保健的功能,最適合於夏天食用,因為蓮葉具有清涼解暑的作用,比如夏天常常覺得有些煩躁就可以食用蓮葉來改善。

【蓮花火鍋、蓮花茶】
蓮花是種很好吃的食材,它可以用來煮火鍋,可以加一點蓮藕、排骨,然後一朵蓮花慢慢放上去。夏天如果常常覺得口渴或食慾不振,煮蓮花鍋最適合了,因為蓮藕有健胃作用,而蓮花可開胃止渴,甚至有些人會把含苞待放的蓮花採收下來乾燥後,泡茶喝,一樣有開胃解渴的作用。

【冰糖蓮子心】
民間傳統都使用蓮子心來清熱降心火。這道藥膳可以改善牙齒發炎腫痛的症狀,不過,牙齦腫痛原因很多,這道主要針對經常火氣比較大且長期發炎的人所使用。
取蓮子心3公克,洗淨後加300㏄的水,再加一點冰糖,放在電鍋裡面燉煮就可以了。加冰糖的用處主要有兩個原因,一則是蓮子心太苦,加一些甜會更美味些,再則,牙齦腫痛是一種熱性的症狀,而冰糖是屬偏涼性的,故不用其它種類的糖。

如何挑選好蓮藕?
一般而言,蓮藕如果生長環境好,它就會長得比較大,而表皮如果沒有受到病蟲害,就會呈現光滑的狀態,將蓮藕對切中空的洞要越大越好,反之,如果看起來表皮有一點受傷,切開之後又幾乎看不到孔,表示這蓮藕營養不良,所以,消費者在購買時,應該挑比較肥大、中間的孔較大的、表皮較光滑且完整的,這便是上選的蓮藕。

蓮藕為睡蓮科植物蓮的地下根莖。蓮藕用作食療時,生食或熟食效用不同。新鮮蓮藕磨汁飲用,性質清涼,有清熱涼血、止血清瘀、補血(因含豐富鐵質)、滋潤胃腸的功效;但蓮藕煮熟後食之,性質則由清涼變為溫燥,有健脾開胃,補血止瀉的作用。

民間治療胃出血及肺出血,常用大量新鮮蓮藕汁,加入少許食鹽調勻,給病者飲用,可停止出血(註:若無新鮮的蓮藕汁可飲,可買蓮藕粉調成糊狀,大量服用。);血止之後,病者不時嚼食生蓮藕,只吞汁而不吃渣,可以清瘀以防後患。切記,煮熟的蓮藕或蓮藕湯,性質近於溫燥,且有燥血作用,對於有內臟出血的病患,則不宜食用。

另外,將老藕加工製成的藕粉,味甘性平,能助胃氣恢復,病中或病後體弱,應服流質或半流質者,服用藕粉最適宜。

清代名醫王孟英稱讚說:「藕粉為產後、病後、衰老、虛勞妙品。」凡體弱之人,均可食用。正如《本草綱目拾遺》中所言:「藕粉,大能和營衛生津,凡一切症皆不忌,可服。」

(本文作者為心醫堂中醫診所院長)

轉貼自:大紀元新聞網

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